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Bienvenue sur le nouveau coin web de QuentinC !

Quel est le point commun entre les nouvelles technologies, l'informatique, la programmation, le développement, l'accessibilité, les jeux, la musique, les sciences, les histoires drôles, les canards, et des réflexions totalement inutiles ? Aucune, si ce n'est que tout cela me concerne ou me tient plus ou moins à coeur.

Sur ce site personnel, vous trouverez en effet un peu de tout cela, rangé un peu n'importe comment au fil des jours, des mois et des années, tel un vaste bazar à ciel ouvert. Peut-être y trouverez vous la perle rare, qui sait ?

Caractères unicode, icônes textuelles et accessibilité

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Aujourd'hui, de plus en plus de sites utilisent des caractères unicode pour afficher des caractères spéciaux (des flèches par exemple) ou de petites icônes sous forme de caractères (ce qu'on appelle des icônes textuelles; les icônes pour partager un contenu sur des réseaux sociaux ou pour lancer la lecture d'un clip multimédia intégré par exemple), qui n'étaient autrefois qu'affichables en tant qu'images.

Afficher des caractères unicode à la place d'images a plusieurs avantages dont ceux-ci :

Malheureusement, tout cela ne va pas sans inconvénients :

Vous l'aurez compris, c'est surtout ce dernier point qui fâche.

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Ma présentation est de retour

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S'il y a bien une chose qui manquait cruellement sur ce site, qui n'a pas été refaite depuis très très longtemps et qui n'a pas été réssucité à partir de l'ancien site car elle était objectivement obsolète et stylistiquement dépassée, c'est bien ma self-auto-présentation personnelle propre à moi-même.

C'est aujourd'hui chose comblée, ma présentation est de retour sur le site; à jour et dans un style, comment dire . . . moins raté, moins brouillon, moins ado ?

Pour éviter de polluer la page de présentation elle-même, veuillez déposer vos commentaires relatives à celle-ci ci-dessous.

Chenc, changer l'encodage d'un fichier en un clin d'oeil

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Les notions d'encodage sont mal connues de la plupart des développeurs et donnent souvent lieu à des problèmes pas toujours évidents à corriger.

JE n'ai ni le temps, ni les compétances, ni l'envie de révolutionner le domaine, mais voici une petite contribution qui pourrait vous être utile: un petit utilitaire tout simple en ligne de commande pour windows servant à déterminer l'encodage de caractères utilisé par un fichier et de le changer si besoin.

J'ai conçu cet utilitaire à la suite d'un problème courant et très simple qui m'est arrivé, et je n'avais pas de moyen rapide pour y remédier.

Je voulais convertir, si possible automatiquement, une série de pages HTML statiques de ISO-8859-1 en UTF-8. Pour compliquer la tâche, j'avais déjà modifié et converti certains fichiers au passage, je ne rappelais plus exactement lesquels, et pour faire encore mieux c'était avec le bloc-notes par défaut de windows, qui a la magnifique habitude grotesque, dépassée et inutile d'ajouter un BOM au début de tous les fichiers qu'il encode en UTF-8. Le plus gros problème était alors de supprimer automatiquement le BOM des fichiers déjà convertis, et de convertir les autres.

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UniversalSpeech, ou comment faire parler son lecteur d'écran facilement

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Il peut parfois être intéressant que le lecteur d'écran installé et en cours d'exécution s'il y en a un, se mette automatiquement à parler ou afficher des messages en braille sur commande d'une application spécifique.

Par exemple, une application de chat IRC pourrait demander au lecteur d'écran de lire le message qui vient d'arriver. De même, un client SSH pourrait lui demander de lire le résultat de la dernière commande dès qu'il est disponible. Dans d'autres applications comme un lecteur multimédia, il pourrait s'agir de lire les sous-titres d'une vidéo, ou informer que le bouton à bascule « lecture en boucle » a changé d'état après avoir appuyé sur une combinaison de touches.

Traditionnellement, cela se fait à l'aide de scripts spécifiques à chaque lecteur d'écran, ce qui permet d'éviter de modifier l'application pour supporter cette fonctionnalité. A la base, c'est une très bonne chose que ce soit indépendant du code de l'application, car comme on le sait, l'accessibilité n'est le plus souvent pas du tout prise en compte par les concepteurs.

Cependant, les méthodes pour détecter l'arrivée de nouveau texte ou d'un changement d'état ne sont que moyennement fiables. Elles se basent sur des indices graphiques comme la couleur d'une icône précise ou le mouvement du curseur clignotant, qui ont une logique complexe, et qui, surtout, varient beaucoup d'une application et d'une configuration à l'autre.

Par exemple, on peut constater que jaws se perd rapidement dans la lecture des sorties dans l'interpréteur de commandes de windows 7 dès lors que le curseur atteint le bas de la fenêtre, ou que de multiples fenêtres se recouvrant partiellement les unes les autres sont présentes à l'écran. De même, on notera que quand bien même des scripts existent pour le client SSH PuTTY, il devient rapidement difficile d'utiliser des interfaces distantes qui font plus que de la simple ligne de commande, ne serait-ce que l'éditeur de texte nano sous linux dans lequel le curseur n'est pas suivi correctement une fois sur deux par le lecteur d'écran sous windows. ET pour finir, tout utilisateur de lecteur d'écran a déjà au moins une fois été embêté par ce qu'on appelle les pop-up fantômes ou les info-bulles mal programmées, ces petites fenêtres qui sont bel et bien à l'écran mais qui ne peuvent pas prendre le focus, qui ne veulent pas disparaître, et qui gênent la lecture des fenêtres normales.

Alors, que faire pour améliorer l'accessibilité de ces applications ?

Pour une fois, la solution ne se trouve pas du côté des lecteurs d'écran, qui font déjà tout ce qu'il est dans le domaine de leurs possibles pour restituer la bonne information au bon moment. Non; la solution est du côté des applications, qui devraient avoir la possibilité de signaler aux aides techniques comme les lecteurs d'écran quand une information vient d'arriver ou a été mise à jour.

Dans le domaine du web, le W3C a compris: dans le cadre de son standard ARIA, il propose un attribut, aria-live. Le principe est très simple, chaque fois que le contenu de l'élément possédant cet attribut est modifié, cela signifie qu'une information mise à jour est disponible, et le lecteur d'écran peut, ou non, la lire dès que l'occasion s'y prête.

Du côté des applications, en tout cas sous windows, il n'y a rien de cela. Un moyen qui fonctionne pas trop mal pour amener le lecteur d'écran à lire quelque chose de précis est de placer le focus dans une zone de texte et de sélectionner la portion à faire lire. Mais ça reste du bricolage et ce n'est pas toujours très fiable.

Les modèles de composants accessibles comme MSAA ou IAccessible2 n'ont absolument pas prévu ce cas de figure. Ces deux standards Microsoft ont pour but que les composants graphiques des applications puissent être décrits, interprétés et restitués de manière appropriée par l'aide technique, mais il n'y a rien en ce qui concerne le signalement de mises à jour pour qu'une lecture soit faite automatiquement.

Du coup, chaque lecteur d'écran a développé cette possibilité indépendament les uns des autres, et il n'y a pas de standard. Si on veut faire parler jaws, NVDA et windows eye, c'est trois API différentes qu'il faut gérer dans son application, en plus de devoir détecter correctement lequel des trois lecteurs d'écran est en cours d'utilisation si tant est qu'il y en a un.

Voici donc la brèche que j'ai voulu combler aujourd'hui: une seule API, pour faire parler le lecteur d'écran actuellement en cours d'exécution. Voici UniversalSpeech.

Pour le moment il n'est disponible que pour windows, mais je rêverais de pouvoir le porter sous mac, linux, et pourquoi pas même les téléphones mobiles et les tablettes.

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Le Salon: une plateforme de jeux de société en ligne gratuite et accessible

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Pour ceux qui me connaissent bien ou qui sont déjà allé sur le Salon, cet article ne vous apprendra rien de nouveau hormis peut-être quelques anecdotes. Pour ceux qui au contraire viennent tout juste de tomber sur mon site web personnel ou qui ne connaissent que celui-là, il est grand temps que vous sachiez ce qui occupe le plus clair de mon temps en-dehors de mes études. Je me demande pourquoi je n'ai rien publié plus tôt à ce sujet, car ça fait déjà trois ans que j'aurais dû le faire ! Sans doute une preuve de plus, s'il en fallait une, que l'ancienne version de mon site web était définitivement à l'abandon.

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La fin d'une époque

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Un site non mis à jour depuis au moins deux ou trois ans, des contenus pour la plupart largement obsolètes, une référence javascript plus vraiment d'actualité, des scripts datant de la dernière guerre, des jeux qui ne fonctionnaient plus, un forum désert, des liens morts, des pages abandonnées... tel est l'état où était l'ancien site que vous êtes probablement très surpris de ne plus voir à la place du présent message. Bref, Internet Explorer 6 a fini par disparaître, entre temps !

Aujourd'hui, devant un contenu qui ne me correspond plus tout à fait tel qu'il était présenté (pour ne pas dire foutoir), et qui est de toute manière en grande partie totalement dépassé (j'avais même gardé des astuces PC datant de Windows 98, c'est dire !), j'en ai conclu qu'une des meilleures choses à faire était de nettoyer tout ça, conscienceusement tout reprendre et filtrer, supprimer la masse d'informations inutiles, pour finalement quasiment recommencer le site à zéro parce qu'il n'y avait, en fait, que très peu de choses qui valaient le coup d'être sauvées.

La toute première version de ce site date de 2002, et les principales rubriques n'ont pas beaucoup évolué depuis la dernière grande refonte en 2004. C'est dingue, tout ce qu'on peut accumuler en dix ans... il était grand temps de faire le ménage et de revenir à l'essentiel. Le temps de la décrépitude a assez duré.

Ce nouveau format sera l'occasion de partager avec vous autant de grands articles que de petites astuces écrites au jour le jour, au fil de mes découvertes et développements, peut-être un peu plus souvent et sur des sujets peut-être un peu plus variés qu'auparavant. Quoi qu'il arrive, je resterai toujours essentiellement dans le domaine de l'informatique, du développement, de l'accessibilité et des nouvelles technologies, mais ne sait-on jamais.

Rares seront les pages de l'ancien site qui reviendront traverser les âges dans cette nouvelle demeure, mais il y en aura quand même quelques-unes. Elles seront très faciles à repérer car antidatées pour refléter leur moment de mise en ligne original. IL y en a déjà une poignée et d'autres vont probablement suivre encore prochaînement. Si un des anciens contenus vous manque et que vous aimeriez bien le faire revenir dans le présent, si vous êtes envahi par un soudin sentiment de nostalegie prononcée, ou si repenser à toutes ces années vous donnent tout à coup le vertige, faites-moi en part dans les commentaires ! Ils sont là pour ça dorénavant.

Si vous tenez absolument à voir tout le contenu périmé qui a existé à un moment ou à un autre entre décembre 2002 et août 2013, même si c'est un gros bordel et si plus grand chose ne marche correctement (vous êtes prévenus, je ne fais plus de support pour ces vieilleries), l'ancien site a été transféré sur old.quentinc.net. Je décline toute responsabilité sur le fonctionnement, la teneur, la véracité et la pertinence des contenus qui y sont conservés comme autant de vestiges historiques datant de mon adolescence et de la préhistoire du web.

Bien à vous,
À bientôt et bonne visite.

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